Comrades

Abaixo lhes apresento o texto retirado da página oficial da Comrades (www.comrades.com) contando como tudo começou.

“Sem dúvida a maior ultramaratona do mundo onde os atletas vêm de todo o mundo a combinar músculos e tendões e força mental para conquistar os cerca de 90 km entre as cidades de Pietermaritzburg e Durban, o evento deve suas origens à visão de um homem, veterano da 1° Guerra Mundial Vic Clapham.

Vic Clapham nasceu em Londres em 16 de Novembro 1886 e emigrado quando jovem para a Colônia do Cabo, na África do Sul, com seus pais. Com a eclosão da Guerra Sul-Africano (Guerra Anglo-Boer 1899-1902) matriculou-se como um homem de ambulância para a cidade da Guarda Cradock, com a idade de 13 anos. Mais tarde, ele mudou-se para Natal e trabalhou como maquinista com os Caminhos de Ferro do Sul Africano.

Com a eclosão da Grande Guerra 1914-1918, Vic Clapham assinado com a 8 ª Infantaria Sul-Africano, e lutou e marchou 1.700 milhas da savanas do leste da África em busca de Glen Paul Von Lettow.

A dor, agonia, morte e sofrimento de seus companheiros que ele testemunhou durante aqueles dias terríveis deixou uma impressão duradoura sobre o soldado aguerrido, especialmente a camaradagem gerada entre os homens para superar essas privações. Assim, quando a paz foi declarada, em 1918, Clapham sentiu que todos aqueles que haviam caído nessa guerra catastrófica deveriam ser lembrados e homenageados de uma forma única, onde um indivíduo de fragilidades físicas pode ser posta à prova e vencer. Lembrando-se do calor escaldante e sede do estepe árida através do qual ele tinha feito campanha, instalou-se na ideia de uma maratona e se aproximou das autoridades esportivas do dia a soar as suas opiniões. Sua pesquisa o levou às portas da Liga dos Camaradas da Grande Guerra, um corpo de ex-soldados que haviam formado uma associação para promover os interesses dos seus companheiros de vida que haviam sobrevivido à guerra.

Clapham pediu permissão para criar uma corrida de 56 milhas entre Pietermaritzburg e Durban, sob o nome da Maratona Comrades, para tornar o espírito dos soldados da Grande Guerra um memorial vivo. A Liga resistiu fortemente a ideia apresentada, mas Clapham persistiu afirmando que se uma pessoa de vida sedentária pode ser retirada da rua, receber um rifle e pacote de £ 60 e marcharam por toda a África, então certamente um atleta apto e capaz pudesse completar a distância. Aplicações em 1919 e 1920 foram recusados​​, mas em 1921 a Liga cedeu e deu permissão.

A primeira Maratona Comrades ocorreu em 24 de maio de 1921, Empire Day, a partir do lado de fora da Câmara Municipal, em Pietermaritzburg, com 34 corredores. Ela tem continuado desde então, todos os anos, com exceção dos anos de guerra 1941-1945, com a direção alternada a cada ano entre Pietermaritzburg e Durban, o chamado para cima e para baixo é executado.

A Maratona Comrades é um tesouro nacional acarinhado e atrai milhares de corredores, espectadores e telespectadores a cada ano. Nós convidamos você a participar deste grande evento e experimentar a maior corrida do mundo.”

Acesse o site www.comrades.com e veja a cobertura completa desta ultramaratona.

Abraço,

Rodrigo Muniz da Rosa

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